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儿童税收额外补助取消 疫情下美国家庭负担加重

市场资讯2022-01-03 00:30:530阅

被许多进步人士寄希望于成为长期政策的一项疫情临时补贴,目前在美国国会的讨论中陷入僵局。研究人员说,它本可以使许多人免于贫困。

这份儿童福利金补贴从2021年7月开始,是拜登政府应对新冠肺炎疫情的一部分,每月向符合条件的家庭发放数百美元,已经帮助数百万美国家庭支付了食物、租金和儿童看护费用;使数百万儿童摆脱贫困;并为美国经济注入了数十亿美元。

然而现在这项福利将要被取消,而最新一波新冠病例让人们无法上班,并有可能引发新一轮休假。经济学家警告说,援助到期和新增病例的双重打击,可能会给一度炙手可热的经济复苏降温,并给已经生活在贫困线附近的数百万家庭造成严重困难。

对父母额外援助的结束是美国人遭遇的一长串福利“断崖”中最新的一个,因为疫情援助项目已经到期。支持数十万小企业的工资保障计划于去年3月结束。扩大的失业救济于去年9月结束,在一些州甚至更早。上一轮的经济刺激支出在去年春天进入了美国人的银行账户。

与其他大多数为应对疫情而设立的项目不同,这项儿童福利计划从来没有被认为是暂时的,至少它的许多支持者是这样想的。作为1.9万亿美元的美国救助计划的一部分,国会批准了为期一年的救助期限,但许多进步派人士希望,一旦开始支付,它就受到广泛欢迎,不会停止。

可是这并没有实现。民意调查发现,公众对该计划是否应该延长的看法大致存在分歧,不同党派和不同年代的人意见不一。扩大的税收优惠未能赢得西弗吉尼亚州民主党参议员乔·曼钦三世(Joe Manchin III)的支持,他的意见最重要。他在决定反对拜登的气候、税收和社会政策法案时,提到了对项目成本和结构的担忧。如果没有曼钦的支持,这项名为《重建更美好法案》(Build Back Better Act)的法案无法在势均力敌的参议院获得通过。

事实上扩大后的税收抵免不仅惠及穷人。年收入超过15万美元的夫妇可以全额享受3600美元的优惠,6岁及以上的孩子可以享受3000美元的优惠,甚至更富裕的家庭也可以享受最初的2000美元优惠。包括曼钦在内的批评人士认为,向相对富裕的家庭提供援助毫无意义。许多支持信贷的人说,他们很乐意限制富裕家庭获得信贷,以换取为贫穷家庭提供信贷。

曼钦还公开质疑无条件支付现金的做法是否明智,并私下表示担心受助者可能会把钱花在阿片类药物上。但美国人口普查局(Census Bureau)进行的一项调查发现,大多数受惠者用这些钱购买食品、衣服或其他必需品,许多人将一部分钱存起来或偿还债务。其他调查也发现了类似的结果。

一些批评扩大儿童税收抵免政策的共和党人,包括密苏里州参议员罗伊·布朗特(Roy Blunt),认为这项政策在增加支出方面做得太多了——在供应链已经紧张的情况下,给人们更多的钱来消费,这是在加速通货膨胀。

但许多经济学家怀疑这种通胀论调,部分原因是,与经济状况和疫情期间发放的前几轮援助相比,税收抵免规模都较小。

“这是一个非通货膨胀的计划,”会计公司RSM的首席经济学家Joe Brusuelas说。“这是必需品,而不是奢侈品。”

责任编辑:王茂桦

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